Tuesday, June 25, 2024

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Llegó la fase decisiva en el Mundial de Rugby; ¡Que arranquen los Cuartos de Final!

PARÍS.- La fase decisiva del Mundial de Rugby de Francia comienza este sábado con los cuartos de final, que prometen ser apasionantes y ofrecen dos partidos que podrían haber sido auténticas finales, Irlanda-Nueva Zelanda y Francia-Sudáfrica, un choque sobre el papel favorable para Inglaterra ante Fiyi y el duelo de los ambiciosos Pumas argentinos ante Gales.

A pesar de algunos partidos clave de muy alto nivel, la fase de grupos fue decepcionante por la constatación de que la “clase media” del rugby mundial sigue igual de lejos, o incluso más, de las grandes selecciones, salvo por la sorprendente eliminación de Australia a manos de Fiyi.

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Ahora, los cuartos abren la etapa crucial del torneo, con las ocho mejores selecciones en encuentros mucho más igualados y todo en juego, ya que los perdedores se van a casa.

SÁBADO 14

IRLANDA – NUEVA ZELANDA

Un partido digno de una final, con los irlandeses como número uno del ránking mundial, puesto confirmado con su apretada victoria en la fase de grupos sobre la actual campeona, Suráfrica. Los “All Blacks”, tras su derrota ante Francia en el partido inaugural, han mejorado su juego y buscan confirmar su mejoría.

Irlanda nunca ha pasado de cuartos y quiere hacer historia con el gran equipo que ha conjuntado (campeón invicto del último Seis Naciones). Ha recuperado a varios lesionados importantes, como los alas Mack Hansen y James Lowe. “Será el partido más duro”, predice su gran estrella Johnny Sexton.

Para los “kiwis”, que solo han perdido una vez en cuartos (ante Francia, en 2007) y el resto siempre han llegado como mínimo a semifinales (tres campeonatos en nueve mundiales), la derrota sería un claro fracaso.

GALES – ARGENTINA

Los Pumas buscan reivindicarse tras su apurado pase a cuartos y a pesar de la importante ausencia por lesión del ala Pablo Matera, que se perderá lo que queda de torneo.

Juan Martín González cambiará de posición para suplir a Matera, mientras que Facundo Isa ocupará su lugar como número 8 en el centro de la tercera línea.

En cuanto a Gales, está mostrando un juego muy sólido que le permitió encabezar el Grupo C en el que Australia quedó eliminada. El XV del Puerro podrá contar con el retorno de una de sus figuras, el medio melé Dan Biggar, recuperado de una lesión en la fase previa.

DOMINGO 15

FRANCIA – SURÁFRICA

Otro partido que merecía haber sido una final, con dos de los equipos que mejor están jugando.

Francia, anfitriona, podrá contar con su capitán y líder Antoine Dupont, uno de los mejores jugadores del mundo, a quien el 22 de septiembre le insertaron dos placas de titanio en su pómulo derecho y que ha entrenado con un casco especial.

Los “Springboks”, por su parte, esperan hacer valer la fortaleza de su delantera y de su sistema del “bomb squad”: un banquillo lleno de enormes delanteros que permite sustituir a casi toda la línea y mantener un alto nivel de energía durante todo el partido que agota a sus oponentes, pero a riesgo de tener pocos reservas para la zaga.

El último encuentro entre ambas selecciones, el 12 de noviembre de 2022, fue ganado estrechamente por Francia (30-26), en un intenso duelo llamado no sin motivo “la batalla de Marsella”: cinco jugadores fueron retirados por conmoción y otros dos recibieron tarjeta roja.

INGLATERRA – FIYI

Los ingleses fueron primeros de un Grupo D relativamente débil, en el que lograron disfrazar un nivel de juego bastante pobre. Solo el elevado acierto de sus pateadores, los aperturas Owen Farrell y George Ford, les salvó del drama de una eliminación temprana.

Tras vencer y eliminar a la poderosa Australia, Fiyi busca la heroicidad de meterse en la semifinal. Ya venció a Inglaterra en agosto durante los encuentros de preparación para este torneo y busca impulsar el prestigio y el orgullo de las islas del Pacífico.

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